Flash Sale! to get a free eCookbook with our top 25 recipes.

Lần đầu du lịch Chiang Mai (Thái Lan): 4 lưu ý nhất định cần biết

Nếu có ý định du lịch nước ngoài, Thái Lan hẳn là một trong những quốc gia đầu tiên hiện lên trong tâm trí nhiều người. Khoảng cách gần, thắng cảnh đẹp cùng văn hóa đa dạng – quá nhiều lợi thế để tạo nên một trải nghiệm đáng nhớ.

Với “kinh nghiệm” 2 lần du lịch Chiang Mai (cách nhau 5 năm) và chưa từng tới bất kỳ địa điểm nào khác tại Thái Lan, mong rằng góc nhìn của mình sau đây sẽ đem lại những lời khuyên hữu ích, và lột tả sát sao đặc trưng của thành phố cao nguyên này.

chợ đêm Chiang Mai
Chợ đêm ở Chiang Mai.

1. Chuẩn bị hành trang 

Tính tới thời điểm hiện tại (năm 2023), Thái Lan không yêu cầu visa đối với du khách Việt Nam, với điều kiện thời gian lưu trú không quá 30 ngày. Vì vậy, bạn chỉ cần chuẩn bị hộ chiếu – điều kiện tối thiểu khi du lịch nước ngoài. Ngoài ra, giấy tờ cá nhân trong nước (căn cước công dân) cũng nên được mang theo phòng trường hợp cần thiết.

Với những ai lần đầu di chuyển ra nước ngoài, lưu ý rằng thủ tục check in, khai báo thông tin xuất nhập cảnh sẽ tốn thời gian hơn đáng kể so với di chuyển nội địa.

Có những lần bay trong nước, mình tới sát giờ 30 phút vẫn kịp check in và lên máy bay. Nhưng nếu bay quốc tế, lại vào mùa du lịch cao điểm, việc xếp hàng sẽ phải chờ lâu hơn rất nhiều. Vì vậy, hãy luôn đến sân bay trước ít nhất 3 tiếng để phòng mọi sự cố.

Về phương thức thanh toán, bạn có thể dùng thẻ tín dụng hoặc ghi nợ quốc tế, bởi hầu hết mọi dịch vụ tại Chiang Mai đều cho phép quẹt thẻ. Tuy nhiên, mỗi người vẫn nên tự đổi một phần tiền mặt từ VND sang THB (baht) để chi tiêu nhỏ lẻ hoặc hàng quán truyền thống.

Tiền mặt THB của Thái Lan.

3 cách đổi tiền phổ biến nhất bao gồm:

  • Tiệm vàng: Tỷ giá tốt, phù hợp đổi lượng tiền nhỏ hoặc vừa
  • Ngân hàng: Phù hợp đổi tiền số lượng lớn
  • Quầy đổi tiền tại sân bay: Tiện lợi, không mất công chuẩn bị, bù lại tỷ giá cao hoặc thêm phí dịch vụ

Để kết nối mạng di động Thái Lan (liên lạc + internet), bạn có thể mua SIM theo 2 cách:

  • Thuê SIM qua đại lý online: Giá rất ưu đãi, nhận SIM tại nơi ở hoặc quầy được chỉ định trước – nhưng tùy đối tác cung cấp và nơi bạn chọn du lịch
  • Mua SIM tại sân bay: Nhanh gọn nhẹ, giá tiêu chuẩn nhưng vẫn phải chăng, được tặng kèm nhiều gói khuyến mãi có sẵn

Lần gần nhất mình đi vào tháng 11/2023, mua SIM tại sân bay Chiang Mai chỉ tầm 200.000đ – 300.000đ mà được tặng gói 4G/5G xem YouTube tẹt ga nguyên 1 tuần chưa hết.

2. Khí hậu & địa hình

Chiang Mai là thành phố lớn thứ 2 trên toàn Thái Lan, nằm trong khu vực cao nguyên. Nghe “miền núi” vậy thôi chứ độ cao của Chiang Mai chỉ tầm 300m so với mực nước biển, nên địa hình vẫn bằng phẳng (xa xa có đồi bao quanh), và khí hậu không khác biệt quá nhiều.

Nhìn chung, thời tiết tại đây gần như y hệt khu vực miền Nam nước ta, ấm áp và nhiều nắng. Dù vậy, với lợi thế độ cao và tỷ lệ cây xanh nhiều, bạn sẽ thấy không khí Chiang Mai có phần dễ chịu hơn chút, giữa trưa nắng không gắt, và tối đến thời tiết dịu mát rất nhanh.

quán cafe ở Chiang Mai

3. Nhịp sống bản địa

Nhịp sống hàng ngày ở Chiang Mai rất hiền hòa và không hề xô bồ. Mật độ phương tiện giao thông trên đường cũng chỉ ở mức vừa phải, ít khi tắc nghẽn.

3 đặc trưng về người dân bản địa Chiang Mai:

  1. Sống chậm: Tính tình và lối sống của dân cư luôn toát lên vẻ chậm rãi, hòa đồng, không chộp giật. 18h là thời gian tắt đèn đóng cửa của hầu hết các cửa hàng, gồm cả quán ăn và cafe 😂
  2. Giao tiếp tiếng Anh ít:
    • Trừ các ngành dịch vụ thuần về du lịch như khách sạn nhà hàng, còn lại hầu hết nhân viên hàng quán địa phương hay thậm chí cửa hàng tiện lợi đều chỉ nghe hiểu tiếng Anh ở mức đơn giản.
    • Lời khuyên cho các bạn là hãy cố gắng rút gọn câu từ tiếng Anh một cách ngắn nhất, chỉ tập trung vào keyword chính.
  3. Văn minh, ý thức cao:
    • Dù nổi tiếng là thành phố du lịch nhưng hiện tượng chặt chém giá, chèo kéo mua hàng, hay tệ nạn cướp giật gần như không xảy ra.
    • Ý thức tham gia giao thông rất tốt: người đi bộ luôn được ưu tiên, ô-tô đi chậm dưới 40km/h (trừ đại lộ), các xe luôn tự giảm tốc và ra hiệu nhường nhau khi đến nút giao.
    • Số lượng xe máy cá nhân ít, hầu hết làm dịch vụ (như Grab).
xe máy trên đường phố Chiang Mai
Đường phố Chiang Mai giờ sáng-trưa, rất rộng và ít xe cộ.

Bên cạnh đó, số lượng dân nhập cư hoặc du lịch cũng chiếm tỷ lệ cực kỳ đông. Ở trung tâm thành phố, người ngoại quốc di chuyển trên đường còn nhiều hơn người bản địa. Nhờ mức sống rẻ và chênh lệch tỷ giá có lợi cho các nước phát triển phương Tây, rất nhiều người dân châu lục khác chọn Chiang Mai làm nơi định cư tạm thời hoặc lâu dài, vừa làm việc vừa khám phá cuộc sống.

Một ưu điểm lớn về Chiang Mai là chưa bị “bê tông hóa” triệt để như một số thành phố du lịch tại Việt Nam, nhờ chính sách quản lý kịp thời. Nhiều khoản đầu tư lớn đã được giải ngân để đẩy mạnh du lịch, quy hoạch hạ tầng dịch vụ ở mật độ hợp lý, nâng cấp giao thông và cả các biện pháp khắc chế ô nhiễm môi trường.

du lịch Chiang Mai

4. Văn hóa & dịch vụ

Nếu chọn du lịch Chiang Mai, hãy chuẩn bị kiến thức và tìm hiểu trước về một (hoặc nhiều) trong số những văn hóa và dịch vụ này:

  • Tôn giáo, đền chùa
  • Lễ hội
  • Thiên nhiên
  • Chợ đêm
  • Ẩm thực (nhà hàng & cafe)
  • Giải trí

Tính riêng trên toàn thành phố, có tổng cộng 117 đền chùa Phật giáo lớn nhỏ. Ngoài ra, nơi đây cũng tổ chức nhiều lễ hội lớn mang đậm bản sắc Thái Lan, như Songkran hay lễ hội hoa tháng 2.

Nằm rải rác quanh Chiang Mai là cả loạt công viên bảo tồn quốc gia, nhiều địa hình thiên nhiên đồi núi và thác nước đa dạng, kết hợp dịch vụ tham quan, nghỉ dưỡng và trải nghiệm ngắm cảnh.

Chợ đêm là nét ấn tượng không thể thiếu khi nói về Chiang Mai, trải đều theo nhiều điểm quanh thành phố. Các mặt hàng thủ công, nghệ thuật và ẩm thực địa phương chiếm phần lớn quầy bán trong chợ. Không khí rất vui và nhộn nhịp, nhiều sân khấu open mic “nhà làm”.

bán tranh ở chợ đêm Chiang Mai
Một quầy bán tranh ở chợ Đêm Chiang Mai.

Văn hóa nhà hàng và cafe ở Chiang Mai cũng phát triển mạnh theo nhiều hướng, đầy đủ các quán decor theo concept, bán takeaway, specialty coffee cao cấp, hay mô hình kết hợp nghỉ dưỡng.

cafe takeaway ở Chiang Mai
Dù không cung cấp chỗ ngồi, các quán cà phê takeaway vẫn được đầu tư chỉn chu về decor và thiết bị.

Cuối cùng là các dịch vụ giải trí nightlife (bar/pub/khu tổ hợp ăn uống), massage, và mới nhất là quyết định hợp pháp hóa cần sa trên toàn lãnh thổ Thái Lan. Qua theo dõi và lời kể của số đông, hầu hết các cơ sở kinh doanh đều hoạt động công khai, an toàn, lành mạnh và tuân thủ luật pháp. Tuy nhiên, những loại hình này đều có 2 mặt, nên hãy luôn giữ bản thân trong tầm kiểm soát để phòng tránh mọi bất trắc.


Một số fun fact về Chiang Mai:

  • 7-Eleven: Không phải tất cả cửa hàng đều mở 24h; tuỳ cửa hàng mới có đồ ăn tươi được làm trực tiếp tại quầy, còn đồ đóng hộp cực kỳ đa dạng và ngon.
  • Rất nhiều xe bán tải đăng ký chạy Grab Car (yên tâm vì tiện nghi sạch sẽ chẳng khác gì xe 4-7 chỗ thường thấy, chỉ khác là có thêm thùng tải).
  • Grab Bike chạy “tít” hơn ô-tô nhiều vì dễ luồn lách (nhưng cũng chỉ tối đa 50km/h).
  • Đồ ăn truyền thống của Thái thường khá cay, thậm chí nhờ giảm bớt cay thì nó vẫn… cay như cũ.
  • Gọi xe TukTuk 3 bánh truyền thống thì rẻ, nhưng “TukTuk 4 bánh” (là ô-tô bán tải nâng cấp thùng xe & sơn đỏ giống TukTuk) thì đắt.
  • Quán cafe hot thì đồ uống đẹp, đắt nhưng chưa chắc ngon; quán cafe takeaway nhỏ lẻ thì hầu hết pha ngon, giá rẻ, nguồn hạt xịn.